格闘技RIZIN.(ライジン)に参戦し、令和時代を担う新エース候補として注目される朝倉未来選手。札付きの不良少年として有名だった彼は、あるきっかけで喧嘩を卒業し、プロ格闘家の道へ…そこで才能を発揮し、躍進する様を聞かせてもらった。

少年時代は空手と相撲
ハイレベルな兄弟喧嘩
CR
朝倉さんは少年時代、どんなスポーツが得意でしたか?
朝倉
「小学1年の頃から空手、その後は相撲も習ってましたね。生まれつき、強くなりたかった」


 愛知・豊橋市の田舎町に生まれ育った未来(みくる)少年は、弟の海(かい)君と一緒に、空手や相撲を習いながら幼少期を過ごす。小学校のマラソン大会は常に優勝し、空手は全国2位に輝いた戦績も持つ。相撲においても、まだ当時は小柄な体格だったが、自分より大きな相手を倒すセンスが光っていた。

 やがて兄・未来と弟・海は兄弟喧嘩に明け暮れ、その様子は近隣住人、母親までも呆れるほどだったという。しかし、兄弟で血まみれになりながらも、当時からレベルの高い喧嘩をしていたと笑って振り返る。
CR
不良時代の喧嘩で、1番思い出深かった武勇伝は?
朝倉
「中2の頃トイレで囲まれて、1対10で中3の先輩達と喧嘩しましたね」


 ヤンチャ化した小学5~6年生から、中学へ上がると、仲良しだった先輩が急に敬語を強要する。そんな上下関係が気に食わなかった朝倉少年。中2の頃に1対10で中3の先輩達と喧嘩し、負かした。

 コイツはヤバい、ブッ飛んでる…と中学時代の先輩も振り返る。売られる喧嘩を買う毎日で、武器を使う相手とも喧嘩していた朝倉少年の強さは、すでに中学時代から始まっていたのだ。

暴走族・神琉魔で爆走して逮捕
少年院で1年半を過ごす
CR
チャンプロード的に必ず聞きたい質問で、当初どんなバイクに乗りましたか?
朝倉
「先輩達が原チャリに乗ってて、ZX(ゼッペケ=ホンダ・ライブDio ZX)を借りて初めて乗りました」



 原チャリの後も改造した単車を買って、カワサキ・ゼファーなど4台ほど乗り回す。風防にアップハン、三段シートに直管マフラーで爆音を轟かせ、夜の街を疾走していた。

不良少年から格闘家への目覚め
地元の禅道会豊橋道場に入門
CR
格闘技を始めたキッカケは?
朝倉
「先輩が格闘技アウトサイダーに出るという話を聞いて、その先輩に喧嘩ばかりしていないで格闘技でもやったら? と誘われました」



 18歳の頃、地元の先輩に格闘技へ参戦を提案されたのがキッカケだった。当時2010年に流行し始めた不良達が出場する格闘技団体THE OUTSIDER(ジ・アウトサイダー)のビデオを見せられた彼は…
朝倉
「何だ大したことない。俺の方が強いじゃん! 街の喧嘩は、ただの自己満足に過ぎない。合法的に人を殴って、これだけ観客を熱狂させる格闘技を俺もやってみたい!!」




 そう楽観的に考えて、スグに地元の禅道会豊橋道場へ入門し、本格的に格闘技を習い始める。“ストリートの伝説”と異名を持つ朝倉選手は、小学生時代に培った空手・相撲や、ストリートファイトで鍛えた喧嘩スタイルを得意とした。

 格闘技を始めた当初は、喧嘩相手と格闘家のレベル差を痛感するが、瞬時に“合法的な喧嘩”への適応能力を発揮する。迷惑をかけ続けた親をこれ以上悲しませたくないし、友人・仲間やファンに応援されて試合を戦う姿を見せたかったのだと言う。

20歳でDEEPデビュー戦勝利
OUTSIDER初の2階級を制覇
写真はRIZIN.15より

 20歳となった2012年に、国内MMA団体DEEPでプロデビューを果たす。そのデビュー戦は、対戦相手を1R53秒の速さでKOし、華々しい勝利をあげた。

 翌2013年から弟・海選手とともに、THE OUTSIDERへ参戦を開始。2015年に65-70kg級タイトルマッチで王座を獲得した後、王者・樋口武大選手と60-65kg級タイトルマッチで1本勝ちを収め、THE OUTSIDER史上初の2階級制覇チャンピオンに輝く。
写真提供/RIZIN

 一方で彼は、所詮アマチュア格闘技のアウトサイダーなどと卑下される現状を打破すべく、韓国のROAD FCに主戦場を移し1勝1敗。2018年3月に主戦場だったTHE OUTSIDERを卒業した後、4月のDEEPに出場し、63kg契約で減量に苦しみながらも勝利!! スターダムの階段をイッキに駆け登っていく。

 そして2018年8月、自らの力で周囲を納得させ、新たなステージへとステップアップ!!  遂に主戦場を、誰もがその名を知る総合格闘技RIZIN.へ移し、新たな戦いが始まった…。
写真提供/RIZIN
趣味は将棋、囲碁、オセロなど。相手の先を読み自分に勝利を導く冷静な戦略家の顔も、彼の格闘技スタイルに表れている。 早朝5時に起きてトレーニングは午前中で、集中して1日2時間ほど身心を鍛え、夜9時には眠る規則正しい生活を過ごす。

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